perjantai 30. toukokuuta 2008

The Mighty and The Almighty


Madeleine Albright

(kustantaja PanBooks)

”According to Nietzsche ”the most common form of human stupidity is forgetting what one is trying to do.” On 9/11, the United States was attacked by Al Qaeda; our response was to invade Iraq.”

Kirjoittaminen uskonnon vaikutuksesta politiikkaan, etenkin muslimivaltioiden politiikkaan, on viime vuosien tapahtumien varjossa nuoralla tanssimista. Madeleine Albright on varmasti arvovallaltaan ja kokemukseltaan yksi parhaimmista henkilöistä tällaisen kirjan kirjoittamiseen. Kirjassaan hän asettaa useimmat uutisissa vilahtelevat terroristi-/vapaustaistelijaryhmittymät järjestykseen kuitenkaan tekemättä kirjasta vain kronologista luetteloa islamin ja lännen viime vuosikymmenien yhteenotoista.

Luin kirjasta UK-version, jonka alaotsikko kuuluu: Reflections on Power, God and World Affairs. Yhdysvalloissa ilmestyneessä versiossa voiman tilalla lukee Amerikka. Tämä onkin ehkä kirjan ainoa selkeästi negatiivinen osuus. Albrightin mielestä Amerikan tulisi johtaa taistelua demokratian puolesta, johtaa muita maailman maita ja näyttää esimerkkiä. Perusteluina hän käyttää ennen kaikkea Yhdysvaltain perustuslakia, joka on hänen mielestään ollut ainutkertainen maailmassa tasa-arvon ja demokratian alueella. Menemättä aiheeseen tarkemmin, eurooppalaisena lukijana Amerikan johtoasema hieman sorahtaa korvaan. Esimerkin näyttäminen sinänsä on oikein, mutta eikö demokratiassa kaikkien pitäisi olla tasa-arvoisessa asemassa? Kirja onkin ehkä kirjoitettu amerikkalaisille lukijoille, kuten kirjoittaja itse toteaa, tiedonnälkään epävarmoina aikoina.

Kaikesta huolimatta kirjasta huokuu tietynlainen nöyryys ja varovaisuus uskonasioita kohtaan eikä Albright missään vaiheessa julista tietävänsä totuutta. Päinvastoin, hän väittelee kirjansa sivuilla juuri siitä, kuinka pelottavaa on, kun uskonnollisissa ääriliikkeissä on käsitys, että juuri heidän tulkintansa maailmasta on Totuus.

Tekisi mieleni viitata tässä yhteen jos toiseen kappaleeseen ja tekstinpätkään. Alleviivaustakin meinasin lähes tulkoon harjoittaa. Sen verran nasevia kommentteja kirjassa on. Bushin hallintoa ei tyrmätä täysin (kirja on rakentavaan sävyyn kirjoitettu), mutta Irakin sota saa täyden miinuksen entisen ulkoministerin arvostelussa. Albright korostaa moneen otteeseen sitä, että tulisi pitää tarkasti mielessä kuka on vihollinen. Ja se on Al Qaida tukijoukkoineen.

Kirjan päätarkoitus ei ole kertoa kuinka Al Qaida voitetaan, vaan siitä kuinka niin kauaksi toisistaan eksyneet muslimimaat ja nk. Länsi saadaan vuoropuheluun ja ennen kaikkea yhteiseen rintamaan kaikkea terrorismia ja siviilien surmaamista vastaan. Oikeutetun sodan dilemmaakin sivutaan ja tuttuja heppuleita vilahtelee kirjan sivuilla.

Itse pidin erityisesti kirjan tyylistä ja johdonmukaisuudesta. Juuri kun sain päähäni kysymyksen tai mietin, että tämänhän voisi suoraan liittää johonkin toiseen asiaan, oli seuraavalla sivulla käsitelty asioita juuri näin. Lisäksi kirjan lopussa on selkeä mielipide siitä, miten tästä pitäisi edetä. Kuten kirjailija itse mainitsee, kyseessä ei edelleenkään ole se yksi ainoa oikea tie, mutta hänen luettelemansa asiat on saatava hallintaan, jotta suurta uskontojen välistä kaaosta ei pääse syntymään. Lisäksi hän myös leikittelee hiukan tulevaisuudella ja kaiken jossittelun jälkeenkin toteaa, että kirjaan ei voi kirjoittaa onnellista loppua, vielä.

En väitä, että kyseessä olisi maailmaa mullistava kirja, mutta se on kyllä totta, että kirjan lukeminen kannattaa. Mitä useampi kirjan lukee, sen useampi ei ehkä ole niin halukas tuomaan uskonnollisia asioita kovinkaan äärimmäisellä tavalla esille. Ehkä. Ehdottomasti luettava kirja.

sunnuntai 4. toukokuuta 2008

Etelän kuningatar

Arturo Pérez-Reverte

(Suomentanut Satu Ekman, alkuperäisteos La Reina del Sur, kustantaja Like)

"Yöpöydällä odottavan kirjan avaamalla hän onnistui joskus pitämään loitolla myös tutun pelkonsa harmaana häämöttävää aamua kohtaan, silloin kun tunne kävi sietämättömäksi. Ja niin Teresa huomasi, että eloton esine, jossa oli pelkkää mustetta ja paperia, alkoi elää, kun hän sen sivuja kääntelemällä ja rivejä lukemalla heijasti siihen oman olemuksensa, tietämyksensä, mieltymyksensä, hyveensä ja paheensa. Ja nyt hän oli varma aavistuksesta, joka oli aikaisemmin käynyt hänen mielessään,..., että kahta samanlaista kirjaa ei ole, koska milloinkaan ei ole ollut kahta samanlaista lukijaa. Ja että jokainen luettu kirja on ainutlaatuinen, tarina vailla vertaa, aivan oma maailmansa, niin kuin jokainen ihminen."

Luen harvoin mitään kirjoja kahteen kertaan, saati useammin. Etelän kuningatar on ehdoton poikkeus. Voisin lukea sitä loputtomasti. Tutustuin Arturo Pérez-Reverten tuotantoon Flaamilaisen taulun myötä. Ja ihastuin ikihyviksi. Ensin minua hieman hämäsi tietyllä tapaa hidas kirjoitustyyli, jossa korostuu tunteiden ja ympäristön loputon kuvaus toiminnan jäädessä vähemmälle. Onneksi kuitenkin opin lukemaan Pérez-Reverteä oikein. Juuri polveileva kuvaus mahdollistaa samaistumisen hahmoihin ja maisemien avautumisen silmien edessä.

Etelän kuningatar pohjautuu tositapahtumiin naisesta, joka selviytyi huumebisneksessä kuta kuinkin ehjin nahoin. Tarinan juoni ja tapahtumat eivät oikeastaan sinänsä herätä minussa mitään mielenkiintoa eikä huumekartellien salakuljetukset ja välienselvittelyt juurikaan kiinnosta. Pérez-Reverte kuvaa kuitenkin äärimmäisen koukuttavalla tavalla Teresa Mendozan sielunmaisemaa. Vaikka päähenkilö monesti jää pohtimaan itseään ja elämäänsä kohtaavia toistuvia tapahtumia ei kirjassa kuitenkaan ole toiston makua. Kirjan kieli ja kuvannollisuus saavat jännittävät kohdat tuntumaan lähes todellisilta. Oikea maailma unohtuu hetkeksi ja tulee katsottua Tilannetta silmiin suoraan aitiopaikalta. Tämä on niitä kirjoja, jotka pitää lukea loppuun yhdellä kertaa.

Kirja kuuluu ehdottomiin suosikkeihini myös siksi, että päähenkilön olemus herättää itsessäni paljonkin ajatuksia. En todellakaan ole kokenut mitään sellaista mistä kirja kertoo (ainakaan tässä elämässä), mutta silti jossain kohdin tulee tunne, että päähenkilön ajatukset kohtalosta ja omasta roolistaan maailmassa, näkymättömistä säännöistä ja ennen kaikkea oman itsensä tarkkailusta osuvat hyvin lähelle omia ajatuksiani. Teresa Mendozan tapa pitää tunteet sisällään ja tarkkailla muita saavat kaiken ihailuni. Hänen taitonsa vetää oikeista naruista miesten maailmassa on kadehdittavaa. Miksikö? Se jääköön jonkun keittiöpsykologin hommaksi selvittää... :)

Teresa Mendoza lukee paljon. Ja oppii lukemastaan. Pääsee seikkailuihin. Myös nämä kuvaukset saavat minut pitämään kirjasta. Pérez-Reverte osuu naulan kantaan kirjoittaessaan jokaisen kirjan mukanaan tuomasta seikkailusta.

"Siksi hän luki niin paljon. Vankilassa hän oli oppinut, että lukemalla, etenkin romaaneja, hän käytti pääkoppaansa aivan uudella tavalla, ikään kuin hän olisi todellisuuden ja fiktion välisten rajojen hälvetessä päässyt seuraamaan omaa elämäänsä ulkopuolisena tarkkailijana. Kirjoista oppi sitä paitsi uusia asioita myös ajattelemaan eri tavalla, tai selkeämmin, sillä kirjan sivuilla muut ajattelivat hänen puolestaan. Lukukokemus oli väkevämpi kuin elokuva tai televisiosarja, jotka olivat konkreettisia esityksiä, tiettyjen näyttelijöiden ja näyttelijättärien ilmeitä ja ääniä, kun taas romaanissa saattoi lisätä oman näkökulmansa jokaiseen tilanteeseen ja henkilöön, jopa kertojan ääneen. Joskus kertoja oli romaanissa tunnettu tai tuntematon hahmo, joskus se oli lukija itse. Sillä romaania kirjoitettiin uudelleen aina sivua käännettäessä."

Kirjan pitäisi kai olla hieman traaginen, mutta minut se hymyilemään. Melankolisesti.

Koetut Seikkailut (englanniksi)

Toukokuusta 2008 alkaen:

Room - Emma Donoghue

Song of the Silk Road - Mingmei Yip

The Gourmet - Muriel Barbery

Book of Clouds - Chloe Aridjis

The Swan Thieves - Elisabeth Kostova


Sula - Toni Morrison

Envoy of the Black Pine - Clio Gray


The Housekeeper And The Professor - Yoko Ogawa

Berlin Noir - Philip Kerr

The Arrival - Shaun Tan
(ryhmittely englanninkielisiin kirjailijan perusteella)


The Rabbits - John Marsden & Shaun Tan

The Ghost - Robert Harris

The Mighty and the Almighty - Madeleine Albright


Ennen virtuaaliKirjahyllyä luettuja:

Harry Potter and The Deathly Hallows - J.K. Rowling

Harry Potter and The Half-Blood Prince - J.K. Rowling

The Dante Club - Matthew Pearl

Digital Fortress - Dan Brown

Harry Potter and the Order of the Phoenix - J.K. Rowling

Deception Point - Dan Drown

Koetut Seikkailut (suomeksi)


Huipulta huipulle - Carina Räihä


Marian ilmestyskirja - Maija Haavisto

Luostarin varjot - C.J. Sansom

Numeropeli - John Verdon

Kauimpana kuolemasta - Elina Hirvonen

Saigonista Bagdadiin - Rauli Virtanen

Graduopas - Juha T. Hakala

Yritä edes - Jaakko Lyytinen & Kirsi Piha


Ennen kuin kuolen - Jenny Downham

Nenäpäivä - Mikko Rimminen

Murha Petrovskin puistossa - Roger Morris

Korallivaras - Rebecca Stott

Meren alku - Päivi Honkapää

Shokkiaalto - Ilkka Remes

Tapahtui eräänä päivänä - Daphne du Maurier

Jumalat juhlivat öisin - Donna Tartt

Yön kirkas tähti - John Keats

Mitä jokaisen kotiäidin tulee tietää sijottamisesta - Myllyoja & Kullas

Hiljainen kylä - Andrea Maria Schenkel

Rebekka - Daphne du Maurier

Kiinalainen delegaatio - Luo Lingyuan

Kulta-aika - Tahmima Anam

Hänen varjonsa tarina - Audrey Niffenegger

Terveisiä pahan akselilta - Caroline Salzinger

Kiinan viisauden sydän - Yu Dan

Shakespearen salaisuus - Jennifer Lee Carrell

Firenzen lumoojatar - Salman Rushdie

Pilvibongarin opas - Gavin Pretor-Pinney

Viides tuuli - Päivi Honkapää

Riittää jo - John Naish

Maaninkavaara - Miika Nousiainen

Kirjan kansa - Geraldine Brooks

Siilin eleganssi - Muriel Barbery

Mistä on omat talot tehty - Ulla Ahvenniemi & Laura Lähteenmäki

Kaikki mitä olet halunnut tietää kuninkaallisista - Alexander von Schönburg

Musta kuin yö - Ann Cleeves

Elävää musiikkia - Terry Pratchett

Uuni - Antti Hyry

Serren metsissä - Patricia A. McKillip

Kadonnut symboli - Dan Brown

Poika raidallisessa pyjamassa - John Boyne

Tilinteon hetki - Jeff Long

Bellini-kortti - Jason Goodwin

Louhi - Timo Parvela

Tiera - Timo Parvela

Tuliterä - Timo Parvela

Rauhaton mies - Henning Mankell

Marigoldin lumottu maailma - L.M. Montgomery

Lapsi 44 - Tom Rob Smith


Ihmisen osa - Kari Hotakainen

Uskollinen ystävänne - Jane Austen

Vaitelias perillinen - Kaari Utrio

Desperon taru - Kate DiCamillo

Kohtalon kirja - Brad Meltzer

Tuli sade rankka - Brooke Shields

Sininen linna - L.M. Montgomery


Sonderkommando - Shlomo Venezia

Tee teematka - Helena Petäistö

Jäähyväisluento - Randy Pausch & Jeffrey Zaslow

Sininen neito - Susan Vreeland

Seurapiirimurhia - Jane Stanton Hitchcock

Libri di Lucan arvoitus - Mikkel Birgekaard

Slummien miljönääri - Vikas Swarup

Humiseva harju - Emily Brontë

Puhdistus - Sofi Oksanen

Aikamatkustajan vaimo - Audrey Niffenegger

Maailma vailla loppua - Ken Follett

Maailman ilman meitä - Alan Weisman

Lumihiutale-Talven salainen kauneus - Kenneth Libbrecht

Carpe jugulum - Terry Pratchett

Oscar Waon lyhyt ja merkillinen elämä - Junot Diaz

Öinen huuto - Patricia Highsmith

Yllätysvieras- Cecelia Ahern

Käärmekivi - Jason Goodwin

Kuun kirkkaus - Lian Hearn

Wildfell Hallin asukas - Anne Brontë

Unohdettu Ombria - Patricia A. McKillip

Tuhokapitalismin nousu - Naomi Klein

Lumoavien mausteiden kahvila - Marsha Mehran

Neljäs siirto - Ian Caldwell & Dustin Thomason

Meren katedraali - Ildefonso Falcones

Musta sydän - Candace Camp

Lemmikkikaupan tytöt - Anja Snellman

Basiliskin laulu - Patricia A. McKillip

Baabelin kuvat - Martti Lintunen

Kirjavaras - Markus Zusak

Tuhat loistavaa aurinkoa- Khaled Hosseini

Fundamentalisti vastoin tahtoaan - Mohsin Hamid

Sarasvatin hiekkaa - Risto Isomäki

Viiden vuoden yksinäisyys - Sauli Niinistö

Takaisin Blossom Streetille - Debbie Macomber

Kuolinkellot - Juan Gomez Jurado


Ennen virtuaaliKirjahyllyä luettuja 2006-2008:

Rei Shimura ja ikebana-mestari - Sujata Massey
Ilon ja onnen tarinat - Amy Tan
Rei Shimura ja zen-temppelin arvoitus - Sujata Massey
Pahan perimä - Ilkka Remes
Aavikkoromaani - Dominique Sigaud
Torstaisin kello kahdeksan - Debbie Macomber
Janitsaaripuu - Jason Goodwin
Portobellon noita - Paulo Coelho
Taistelumaalari - Arturo Pérez-Reverte
Etelän kuningatar - Arturo Pérez-Reverte
Varjojen Winterset - Candace Camp
Miekkamyrsky 2 - George R.R. Martin
Vuorovedet - Mary Alice Monroe
Tyylikkään köyhäilyn taito - Alexander von Schönburg
Kolmastoista kertomus - Diane Setterfield
Tuulen varjo - Carlos Ruiz Zafon
Taivaan pilarit - Ken Follett
Linnanneidon lokikirja - Dodie Smith
Da Vinci- koodi - Dan Brown
Enkelit ja Demonit - Dan Brown
Labyrintti - Kate Mosse
Matissen morsian- Manuel Vicent
Alkemisti - Paulo Coelho
Valtaistuinpeli - George R.R. Martin
Kuninkaiden koitos - George R.R. Martin
Miekkamyrsky 1 - George R.R. Martin
Evan katse - Karin Fossum
6/12 - Ilkka Remes
Jumalaiset Jaja-siskot - Rebecca Wells
Pappilan tyttäret - Kaari Utrio
Lukupiiri - Mary Alice Monroe
Hiroshima - John Hersey
Aavetyttö - Torey Hayden
Kotitehtävä - Keijo Leppänen
Juoksuhaudantie - Kari Hotakainen